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Fußball

Neben Tennis, Stichwort „Wimbledon“, Cricket und Snooker, eine abgeänderte Art des Billard, erfreut sich der Fußball in England einer äußerst großen Beliebtheit in der britischen Bevölkerung und wird-inoffiziell- als Nationalsport Englands gesehen. Aufgrund verschiedener Begebenheiten wird England als „Mutterland“ des Fußballs gesehen, auch wenn es bereits früher in anderen Ländern fußballähnliche Sportarten ausgetragen wurden. 1848 verfassten englische Studenten aus Cambrige die ersten Fußballregeln um das Spielen gegen andere Universitäten zu erleichtern (zu der Zeit gab es noch keine einheitlichen Regeln). 1863 wurde dann die Football Association (FA) gegründet, die die Entwicklung der Fußballregeln förderte und weiter antrieb. Auch der erste Fußballverein der Welt, der FC Sheffield wurde 1857 in England gegründet. Bis dato war die Sportart „Rugby Football“ dem Fußball zu ähnlich, erst die Einführung der Spielerbegrenzung, der Abseitsregel und, 1871, das Handspielverbot, sorgten für die nötige Abgrenzung beider Sportarten.

In der Weltmetropole London haben etwa vierzehn Fußballvereine ihr Zuhause, die bekanntesten Vereine sind wohl der FC Chelsea und FC Arsenal, im deutschsprachigen Raum ist der Name „Arsenal London“ aber weiter verbreitet. Beide Vereine gehören, neben Manchester United und FC Liverpool zu den vier größten und bedeutendsten, den „großen Vier“, der Premier League. Der FC Chelsea, dessen offizieller Titel „Chelsea Football Club lautet, sollte aufgrund der Lage des Stadions, in welchem trainiert werden sollte, „Fulham Football Club“ heißen, jedoch war dieser Name bereits „besetzt“, sodass man sich letztendlich auf „Chelsea Football Club“ einigte. Gründer dieses Vereins waren die Mears-Brüder, die 1869 den „Stamford Bridge Athletics Ground“ aufkauften um den bereits bestehenden FC Fulham darauf spielen zu lassen, was diese jedoch aufgrund einiger Unstimmigkeiten ablehnten.

Der FC Arsenal, „Arsenal Football Club“, wurde 1866 von Arbeitern im Stadtteil Holloway gegründet, allerdings erst unter dem Namen „Dial Square“. Kurze Zeit später wurde der Verein jedoch umbenannt, „Royal Arsenal“ war der Name der Rüstungsfabrik, bei welchem die Arbeiter angestellt waren. 1889 nahm der Royal Arsenal zum ersten Mal an einem FA Turnier teil, was einige Änderungen nach sich zog. Zum Einen wurde der Verein, durch das aggressive Abwerben ihrer Spieler durch andere Profivereine, selbst ein „Profiverein“ und nannte sich abermals um, „Woolwich Arsenal“ sollte der neue Name sein. Diese Entwicklung wurde von südenglischen Amateurklubs nicht gerne gesehen, der Ausschluss aus lokalen Wettbewerben war die Folge, sodass der Verein eine eher unbestimmte Zukunft hatte. Der Football Club jedoch sorgte für die Rettung und ließ den Verein in der „Second Division“ in der Profiliga spielen.